一入

2016 年 11 月 7 日

 スペインメディアから「(MFアンドレス)イニエスタ2世」とまで言わしめた才能は、その能力を遺憾なく発揮している。FC東京のイニエスタ2世ことMF久保建英という逸材を目当てに、およそ7653人もの観客と100を超えるメディアが5日、スタジアムに詰めかけた。

 バルセロナのスカウトに見出され2011年スペインに渡り、世界有数のカンテラ(下部組織)で2015年まで主力として活躍。チームの不祥事によって日本に戻ってきた。

 その才能は疑いようもなくU-16日本代表にも選出され、来年開催されるU-17W杯出場を懸け今年9月にAFC U-16選手権に出場し、大会得点ランキング2位となる4得点を記録。2大会ぶりのW杯出場権獲得に貢献している。

 久保は5日の試合でJリーグ史上最年少出場記録を更新。計り知れない能力を秘めた日本サッカーの才能は今後どのような足跡を残すか、楽しみにしたい。

 U-16世代に続き、U-19日本代表も来年開催されるU-20W杯出場権を懸けたAFC U-19 選手権を初制覇し、5大会ぶりに切符を掴んだ。U-16、U-19両世代は近年W杯を逃し続け、日本サッカーの育成を危惧された世代だっただけに日本サッカー関係者を含め、ファンの感慨も一入(ひとしお)だろう。

 今年8月に開催されたリオデジャネイロ五輪では、惜しくも決勝トーナメント行きを逃したU-23日本代表も今年1月にアジア王者に輝いている。それらのことを踏まえ、U-19日本代表を率いる内山篤監督は「日本の育成プログラムは順調」と胸を張る。

 たしかに順調この上ない。また来年U-20W杯を戦う彼らは、2020年東京五輪を戦う世代だけに世界を肌で感じる絶交の機会になる。

 ではA代表はどうだろうか。

 ヴァヒド・ハリルホジッチが2015年3月に日本代表監督に就任すると、縦に速く、雪崩を打つように相手ゴールに迫る日本の姿がそこにあった。だが、最近では鳴りを潜めるようになった。

 実際、就任から3試合目の2015年6月のイラク戦では4−0で完勝。だが1年4ヶ月後の先月、同じ相手に後半アディショナルタイムに2−1で勝利している。劇的勝利とは聞こえは良いが、いかがなものだろうか。

 今月、2018年ロシアW杯の最終予選の山場となるサウジアラビア戦を迎える。昨今ふるわなかった中東の雄を復活させ、指揮するのは元オランダ代表監督のベルト・ファン・マルヴァイク氏だ。2010年南アフリカW杯では準優勝に導いている。

 サウジアラビアのように、世界有数の名将を招聘すれば日本の進化は約束されるだろうか。

 もし、U-19世代を初のアジア王者に導いた内山監督の言う「日本の育成プログラムが順調」ならば、いつまでもA代表だけ外国人監督に任せて良いのだろうか。果たして日本の若い才能たちは、従来通り、外国人監督の元で輝けるのだろうか。


奏功

2016 年 10 月 15 日

 イビチャ・オシム氏が病魔によって倒れると、岡田武史氏が日本代表監督を引き継いだのは2007年。2009年には南アフリカW杯出場権を獲得する。

 しかしW杯イヤーになってもチームの方向性は定まらず、苦しい戦いを余儀なくされる。主将をDF中澤佑二からMF長谷部誠に任せる“テコ入れ”を施したのは、本番直前のテストマッチでのことである。

 イングランド、コートジボワールといった強豪相手に歯が立たず、W杯に突入する。そこから岡田氏が導き出した答えがMF本田圭介をFWに据える奇策だった。

 この“ワントップ本田”は見事フィットし、グループリーグを2勝1敗でベスト16に進出。パラグアイにPK戦の末に惜敗したのは今から6年も昔の話である。

 FW岡崎慎司の負傷により、ワントップ本田を2018年ロシアW杯アジア最終予選、グループリーグ最大のライバルであるオーストラリア相手にヴァヒド・ハリルホジッチ監督は用いた。

 この奇策ともいえる戦術が奏功する。

 長谷部、本田を経由しMF原口元気の3試合連続得点でアウェイの日本が、理想的な形で前半5分に先制点を挙げる。その後は現アジア王者オーストラリアに攻め込まれるも、無失点で前半を乗り切る。

 後半7分に先制点を挙げた殊勲の原口がPKを献上し、同点弾を許すがその後は得点を与えずオーストラリアから勝ち点「1」を日本に持ち帰ることに成功する。

 南アフリカでの“勝利”から6年を経過した現在でも“奇策”に頼らなければならないことに、警鐘を鳴らしたい。

 イングランドではFWウェイン・ルーニーは現地時間8日、ホームにマルタを迎えた一戦でMFとして先発フル出場を果たし2-0の勝利に貢献したものの、ファンからはパフォーマンスに不服としブーイングを浴びせられている。

 現地時間11日のスロベニア戦では先発から外れ、後半終盤のみ出場するが勝利に貢献できず0-0に終えている。フィールドプレイヤーとしては同国代表史上最多出場となる117試合を誇り、同代表の歴代最多得点を記録している大エースだが、現在はポジションを約束されていない。

 所属するマンチェスター・ユナイテッドでも試合出場から遠ざかっており、来夏には移籍、とまで話は発展している。奇しくも本田も所属するミランでは出場機会に恵まれていない。

 国こそ違うが、ルーニーも本田も長らく代表チームを支えた選手だ。イングランドはW杯出場へ視界良好の首位だが、日本は次戦のサウジアラビア戦の結果次第では黄信号が灯りそうな状況だ。

 綱渡りの最終予選は注目を集め、そのゆえに選手も精神的に強くなるはずだが、チームを作るハリルホジッチ監督にとっては試行錯誤の日々が予想される。奇策や奇襲は、何度も通用しないのが世の常だからだ。


反故

2016 年 10 月 10 日

 後半アディショナルタイム。MF山口蛍が放ったシュートがゴールネットを揺らしたその瞬間、埼玉2◯◯2スタジアム全体が歓喜に包まれた。日本は土壇場でイラクを2-1で沈めた。

 怪我にも泣かされ6試合でドイツ挑戦を終え、わずか半年でセレッソ大阪に戻って来た山口に下された世間の評価は冷たいものだった。その選手が決めた日本を救う一発は今後の展望を明るくし、自身の再評価を示すにも充分過ぎる一撃だったはずだ。

 ロシアで開催される2018年ワールドカップ出場を目指す日本代表は、UAE戦で1-2によもやの敗戦。過去のデータをひもとけば、最終予選の初戦に敗れた国がワールドカップ本大会に出場したことは過去に一度もない“負の歴史”があるようだ。

 長らく日本代表を支えるMF本田圭佑は「逆に、初戦負けて出た歴史がないということを聞かされると燃えます。本戦出場という結果で証明したい」と逆に火がついている。

 タイで行われた第2戦では0-2で勝利したものの、選手のコンディションにバラつきがあり、チームの方向性を不安視される内容だったのは誰の目にも明らかだったはずだ。それでも最終予選での初勝利はひとまず落ち着きを取り戻せたはずだ。

 攻撃パターン、得点シーンを見ても強者に必要な“連携”を感じさせなかった。これから日本代表が、負の歴史を変えられるチームになれるか否かは、コンビネーションを増やすことが急務となるはずだろう。

 それでもMF原口元気の存在は際立っている。

 イラク戦でも先制点を決め、タイ戦に続く2試合連続で得点を記録した原口の躍動は目を引いた。勝ち越しを狙ったイラク戦でも後半終了間際にも縦に仕掛け、相手を置き去りにしたドリブルは技術の成熟だけでなく精神力の強さを示した。

 原口はかつて2012年、ロンドン五輪ではメンバー選考に漏れた選手だ。その直後に行われたJリーグでは得点後に涙を流した男は2014年ドイツに渡り、今シーズンはチームの中心選手になっている。

 ドイツ有力誌、国内ナンバーワンの呼び声高い「Kicker(キッカー)」に開幕戦から2試合連続でMOM(マン・オブ・ザ・マッチ)に選出されるなど異国の地でも評価は“うなぎのぼり”のときにある。

 ヴァヒド・ハリルホジッチ監督は日本代表監督に就任すると「試合に出ていない海外組は使わない」と公言していた。しかし、現在はそれを反故(ほご)にしつつある。

 しかし、鹿島アントラーズのMF永木亮太を初選出するなど、監督の真意は測りかねる。長らく日本代表を牽引してきたのは2008年北京五輪組だが、ロンドン組にシフトチェンジする時期に来ているのかもしれない。

 日本代表にはそのとき好調な選手を選んで欲しいのは、ファンの最たる願いではないだろうか。


態度

2016 年 8 月 29 日

 献身、闘志、誠実。昨季、プレミアリーグ制覇に貢献したFW岡崎慎司へ、英紙からの贈られた賛辞のほんの一部分である。

 所属するレスターを率いるクラウディオ・ラニエリ監督も「われわれの魂」とまで言わしめている。2008年に日本代表に選出以降、着々と得点を積みかさね歴代3位となる「49」を記録している。

 歴代2位のカズことFW三浦知良の「55」に迫っている。岡崎に、カズほどの存在感はなくとも、MF本田圭佑やMF香川真司ほどの輝きはなくとも、幾多の得点で日本の勝利に導いてきた。

 華麗な得点より、泥臭い得点の記憶に残る選手である一方、監督と口論する光景は記憶にない。岡崎の性格によるところも大きいはずだが、高い戦術理解度とチームの和を重んじる姿勢の賜物だろう。

 スポーツに限らず、組織の中での個人の怒りが良い方向に行く場合は稀であり、大概の場合“和”を乱す結果になる。

 ロシアワールドカップ最終予選を戦う日本代表が25日、発表された。

 ヴァヒド・ハリルホジッチ日本代表監督は、選出予定だった鹿島アントラーズのMF金崎夢生の招集を見送った。「彼の態度は受け入れがたい。全選手に伝えたいのは、こういう行動はA代表に相応しくない」と苦言を呈した。

 金崎は2ndステージ第9節の湘南ベルマーレ戦で後半25分、途中交代を命じられた。そのとき石井正忠監督が労いをこめて手を差し伸べたが、握手を拒み、憤慨(ふんがい)した様子でベンチに下がったのだ。

 この行為を見かねたハリルホジッチ監督が今回の招集を見送った。すでに金崎は、監督とチームメイトに謝罪したようだが、今後も今回の騒動により注目を集めることになりそうだ。

 どのプロの世界でも、自身のやり方で貫くために必ずしも“上司”に従順になる必要はない。だが、一回の過ちが未来を変えてしまう失態はどの世界でも起こっている。

 選手と監督が起用法を巡って、衝突が起きるのは少なくない。その“いさかい”によって、レッテルを貼られ“下り坂”を歩むことは珍しくない。だからこそ、金崎の今後に期待するものがある。

 岡崎が所属するレスターの開幕戦は、今季昇格したハル・シティに1-2でよもやの敗戦。第2節も強豪アーセナルに0-0のスコアレスドローと波に乗れなかった。

 第3節では岡崎のPK奪取などでスウォンジー・シティに2-1で今季初勝利に貢献した。ラニエリ監督も拍手を贈るなど、信頼の高さを感じさせる内容となった。

 プレミアリーグ王者に輝き、A代表では100試合出場し、これまで49得点を叩き出し、現在では押しも押されもせぬエースとなった岡崎から学ぶべきものは多いはずだ。

 ロシアワールドカップを目指す最終予選は9月1日から始まる。相応しい活躍を期待したい。


手柄

2016 年 8 月 12 日

 若年層の国際舞台U−17、U−20ワールドカップ出場を逃したリオ世代の選手たちは「何も勝ち獲れなかった世代」と揶揄されつづけた。

 それでもリオデジャネイロ五輪の出場権を懸けたアジア最終予選決勝戦では韓国に0-2から3-2の大逆転勝利を飾り、アジア王者に輝きブラジル行きに華を添えたのは今年1月のことだった。

 その後、3月の親善試合ではロンドン五輪で金メダルに輝いたメキシコを2-1で破るなど順調な仕上がりをみせていた。本大会が近づくと「OA(オーバーエイジ)枠」に誰を呼ぶかが議論される。

 この「23歳以上の選手」を招集できる五輪独自のルールを各国代表は最大限に生かす。たとえばブラジルをみると、バルセロナに所属するFWネイマール(24)を招集。金メダル獲得に並々ならぬ意志が伺える。

 GL(グループリーグ)第2節で対戦したコロンビアもFWテオフィロ・グティエレスを招集。31歳になる玄人好みのストライカーは、日本戦でも先制点を導きGL全試合で得点し、チームに貢献している。

 リオ世代にOA枠は、果たして必要だったのだろうか。

 過去を振り返ると、アトランタ五輪を指揮した西野朗監督はOA枠を使わなかった。その理由に「アレルギーを引き起こす」と答えている。

 その答えの中に、苦しい予選を勝ち抜き、28年ぶりに五輪の出場権を獲得した彼らを労う意味も1つとして含まれているはずだ。2008年北京五輪も同様である。

 今回の五輪3戦を終えた結果論ではなく、若年層のワールドカップを逃しつづけた彼らにとって、アジア最終予選は悲壮な気持ちで挑んでいたはずだ。仮に五輪出場を逃せば、負の歴史として、後世まで語られる世代となる。

 そんな重圧を背負って出場権を獲得し、アジア王者にまでなった彼らにOA枠なる“救いの手”は必要だったのだろうか。最終予選に参加しながらも、本大会に出場できなかった選手たちのことを考えると不憫(ふびん)でならない。

 公言しなくとも、苦労して勝ち獲った“手柄”を横取りされた気持ちにならないほうが不思議だ。また、今回のOAをみると五輪出場はおろか、ワールドカップ出場や海外リーグ経験といった“世界”を経験していない人選だったことも疑問に残る。

 ならばいっそのこと、人材育成のためにも次世代を担う若き才能だけで挑んだほうが日本サッカー界にとっても、選手たちにとっても糧になったのではないだろうか。

 日本サッカー協会は手倉森誠監督に2020年の東京オリンピックまで契約延長を考えているようだが、同じ轍を踏まないことを祈りたい。

 それでもリオ世代は勝ち点4を挙げた。この結果はアテネ、北京世代を上回る。日本サッカー界に着実の進歩がみられ、少なくとも今大会の慰めになったはずだ。